The Dells

Jonny Funches(lead・35.07.18~)・Verne Allison(tenor・36.06.22~)・Marvin Junior(tenor・36.01.31~)・Michael McGill(baritone・37.02.17~)・Charles Barksdale(bass・35.01.11~)

The El-Rays
■Darling I know・Christine(Checker-794)53
The Dells
■Tell the world・Blues at there(Count Morris)(Vee Jay-134)55.04
■Dream of contentment・Zing zing zing(Vee Jay-166)55.12
■Oh what a night・Jo jo(Vee Jay-204)56.08
■Movin' on・I wanna go home(Vee Jay-230)56.12
■Why do you have to go・Dance dance dance(Vee Jay-236)57.01
■A distant love・O-bop she-bop(Vee Jay-251)57.06
■Pain in my heart・Time makes you change(Vee Jay-258)57.08
■The springer・What you say baby(Vee Jay-274)58.03
■I'm calling・Jeeoers creepers(Vee Jay-292)58.08
■Wedding day・My best dirl(Vee Jay-300)58.11
■Dry your eyes・Baby open your heart(Vee Jay-324)59.09
■Oh what a night・I wanna go home(Vee Jay-338)59.12
■Swigin teens・Hold on to what you've got(Vee Jay-376)62.02
■I'm going home・God bless the child(Argo-5415)62
■The bossa nova bird・Eternally(Argo-5428)62.10
■If it ain't one thing it's another・Hi diddle dee dum dum(Argo-5442)63
■After you・Goodbye Mary Ann(Argo-5456)63
■I wanna go home・Oh what a nite(Oldies 45-13)60's
■Dry your eyes・Rockin' little angel(Ray Smith)(Oldies 45-26)64
■Zing zing zing・Gee whiz(Bob & Earl)(Oldies 45-57)64
■Donna(Ritchie Valens)・Pain in my heart(Oldies 45-94)64
■Times make you change・Pain in my heart(Oldies 45-98)64
■Why do you have to go・Dance, dance, dance(Oldies 45-99)64
■I wanna go home・I almost lost my mind(The Harptones)(Oldies 45-100)64
■Times make you change・Letter full of tears(Gladys Knight & The Pips)(Oldies 45-112)60's
■Baby open up your heart・Mountain of love(Harold Dorman)(Oldies 45-)60's
■Shy Girl・What do we prove(Vee Jay-595)64
■Wait till tomorrow・Oh what a good night(Vee Jay-615)64
■I wanna go home・The shrine of st. Cecilia(The Harptones)(Oldies 45-155)65
■Stay in my corner・It's not unusual(Vee Jay-674 )65.04
■Hey sugar (don't get serious)・Poor little boy(Vee Jay-712)65
■The change we go thru (for love)・Thinkin' about you(Cadet-5538)66
■Run for cover・Over again(Cadet-5551)66
■I wanna go home・Oh what a nite(再発盤・Oldies 45-13)60's
■Dry your eyes・Rockin' little angel(Ray Smith)(再発盤・Oldies 45-26)60's
■Zing zing zing・Gee whiz(Bob & Earl)(再発盤・Oldies 45-57)60's
■Donna(Ritchie Valens)・Pain in my heart(再発盤・Oldies 45-94)60's 
■Times make you change・Pain in my heart(再発盤・Oldies 45-98)60's
■Why do you have to go・Dance, dance, dance(再発盤・Oldies 45-99)60's
■I wanna go home・I almost lost my mind(The Harptones)(再発盤・Oldies 45-100)60's
■Times make you change・Letter full of tears(Gladys Knight & The Pips)(再発盤・Oldies 45-112)60's
■I wanna go home・The shrine of st. Cecilia(The Harptones)(再発盤・Oldies 45-155)60's
■Baby open up your heart・Mountain of love(Harold Dorman)(Oldies 45-)60's
■Inspiration・You belong to someone else(Cadet-5563)67
■O-o, I love tou・There is(Cadet-5574)67
■O-o, I love tou・The changes we go through (for love)(Cadet-5574)67
■There is・Show me(Cadet-5590)67
■There is・Show me(Philco Ford Hp-32)68
■Wear it on our face・Please don't change me now(Cadet-5599)68
■Stay in my corner・Love is so simple(Cadet-5612)68
■Always together・I want my mama(Cadet-5621)68
■Make sure (you have someone to love you)・Does anybody know I'm here(Cadet-5631)68
■Hallways of my mind・I can't do enough(Cadet-5636)69
■I can sing a rainbow・Love is blue ~ Hallelujah baby(Cadet-5641)69
■Oh what a night・Believe me(Cadet-5649)69
■Sittin' on the dock of the bay・When I'm in your arms(Cadet-5658)69
■Oh what a day・The change we go thru for love(Cadet-5663)69
■Open up my heart・Nadine(Cadet-5667)70
■Long lonely nights・A little understanding(Cadet-5672)70
■The glory of love・A whiter shade of pale(Cadet-5679)70
■The love we had (stays on my mind)・Freedom means(Cadet-5683)71
■It's all up to you・Oh, my dear(Cadet-5689)71
■Walk on by・This guy's in love with you(Cadet-5691)72
■Just as long as we're in love・I'd rather be with you(Cadet-5694)72
■Give your baby a standing ovation・Closer(Cadet-5696)73
■My pretending days are over・Let's make it last(Cadet-5698)73
■O-o I love you・There is(Chess-6006)73
■Don't make me a story teller・I miss you(Cadet-5700)73
■I wish it was me you loved・Two together is better than one(Cadet-5702)74
■Learning to love you was easy (It's so hard trying to get over you)・Bring back the love of yesterday(Cadet-5703)74
■Sweeter as the days go by・Learning to love you was easy (It's so hard trying to get over you)(Cadet-5703)74
■You're the greatest・The glory of love(Cadet-5707)75
■I'm in love・Love is missing from our lives(The Dells & The Dramatics・Cadet-5710)75
■We got to get Our thing together・The power of love(Cadet-5711)75
■Got to get our thing together・Reminiscing(Mercury-73723)75
■The power of love・Gotta get home to my baby(Mercury-73759)75
■Slow motion・Ain't no black and white in music(Mercury-73807)76
■No way back・Too late for love(Mercury-73842)76
■Bet'cha never been loved (like this before)・Get on down(Mercury-73901)77
■Our love・Could it be(Mercury-73909)77
■Private property・Teaser(Mercury-73977)78
■Love island・(Warner Brothers-8606)78
■My life is so wonderful (when you're around)・Super woman(ABC-12386)78
■(I wanna) testify・Drowning for your love(ABC-12422)78
■(I wanna) testify・Don't save me(ABC-12422)78
■(You bring out) The best in me・Wrapped up tight(ABC-12440)79
■What I could・Plastic people(MCA-41051)79
■I touched a dream・All about the paper(20th Century-2463)80
■Passionate breezes・Your song(20th Century-2475)80
■Pain in my heart・Time makes you change(Lost Nite-297)81
■Oh what a night・Jo-jo(Lost Nite-305)81
■Happy song・Look at us now(20th Century-2504)81
■Stay in my corner・Ain't it a shame(20th Century-2602)82
■Tell the world・Blues at three(Count Morris)(Collectables-Col 014317)80's
■Dreams of contentment・Zing zing zing(Collectables-Col 014327)80's
■Why do you have to go・Dance, dance, dance(Collectables-Col 014337)80's
■Stay In my corner・A distant love(Collectables-Col 014347)80's
■Pain in my heart・Time makes you change(Collectables-Col 014357)80's
■Oh what a night・Jo jo(Collectables-Col 014367)80's
■Selfish one(Jackie Ross)・Stay in my corner(Collectables-Col 034207)80's
■There is・Wear it on our face(Collectables-Col 034327)80's
■Always together・Dirty man(Laura Lee)(Collectables-Col 034357)80's
■The love we had (stays on my mind)・The watusi(The Vibrations)(Collectables-Col 034547)80's
■Give your baby a standing ovation・My pretending days are over(Collectables-Col 034787)80's
■Oh what a night (1969 Version)・Nadine(Collectables-Col034937)80's
■Oh what a night・Moonlight and you(The Jaguars)(Original Sound Obg-4521)84
■You just can't walk away・Don't want nobody(Private1-04343)84
■Come on back to me・One step closer(Private1-04448)84
■Love on・Don't want nobody(Private1-04540)84
■I can't help myself・She's just an angel(Skylark-558)80's
■Someone to call me darling・Now I pray(Skylark-581)80's
■That's how heartaches are made・Thought of you just a little too much(Veteran-10038)88
■Can we skip that part・Thought of you just a little too much(Veteran-7 101)88
■My lady is so perfect・Sweetness(Urgent-613)91
■A heart is not a house for love・Stay in my corner(Virgin-98829)91
■I'd rather go blind(Etta James)・There is(Cadet-)
■Oh what a night・Every beat of my heart(Gladys Knight & The Pips)(Vee Jay-1000)
■Oh, What a Nite(Vee-Jay VJS-1010)59
■It's Not Unusual(Vee-jay VJS-1141)65
■There Is(Cadet LPS-804)68
■Musical Menu(Cadet LPS-822)69
■Love Is Blue(Cadet LPS-829)69
■Like It Is, Like It Was(Cadet LPS-837)70
■Freedom Means(Cadet CA-50004)71
■The Dells Sing Dionne Warwicke's Greatest Hits(Cadet CA-50017)72
■Sweet as Funk Can Be(Cadet CA-50021)72
■Give Your Baby a Standing Ovation(Cadet CA-50037)73
■The Dells(Cadet CA-50046)73
■The Dells vs. The Dramatics(Cadet CA-60027)74
■The Mighty Mighty Dells(Cadet CA-60030)74
■We Got to Get Our Thing Together(Cadet CA-60044)75
■No Way Back(Mercury SRM-1-1084)76
■They Said It Couldn't Be Done, But We Did It!(Mercury SRM-1-1145)77
■Love Connection(Mercury SRM-1-3711)78
■New Beginnings(ABC AA 1100)78
■Face to Face(ABC AA-1113)79
■I Touched a Dream(20th Century Fox T-618)80
■Whatever Turns You On(20th Century Fox T-633)81
■One Step Closer(Private I BFZ-39309)84
■The Second Time(Veteran VR-1988)89
■I Salute You(Philadelphia International 72445-11023-2)92
■Reminiscing(Volt VCD-3418-2)00
■Open Up My Heart: The 9/11 Album(Devine)02

The Dells
LP Oh, What a Nite
Vee-Jay 1010

LP It's Not Unusual
Vee-jay VJS-1141

LP There Is
Cadet LPS-804

LP Musical Menu
Cadet LPS-822

LP Love Is Blue
Cadet LPS-829

LP Like it is, like it was
Cadet LPS-837

LP Freedom Means
Cadet CA-50004

LP The Dells Sing 
Dionne Warwicke's 
Greatest Hits
Cadet CA-50017

LP Sweet as Funk Can Be
Cadet CA-50021

LP Give Your Baby 
a Standing Ovation
Cadet CA-50037

LP The Dells
Cadet CA-50046

LP The Dells vs.
The Dramatics
Cadet CA-60027

LP The Mighty 
Mighty Dells
Cadet CA-60030

LP We Got to Get 
Our Thing Together
Cadet CA-60044

LP No Way Back

LP They Said It Couldn't
Be Done, But 
We Did It!

LP Love Connection

LP New Beginnings
ABC AA 1100

LP Face to Face
ABC AA-1113

LP I Touched a Dream
20th Century Fox

LP Whatever turns you on
20th Century Fox

LP One Step Closer
Private I BFZ-39309

CD The Second Time
Veteran VR-1988

CD I SaluteYou
Philadelphia International

CD Reminiscing
Volt VCD-3418-2

CDOpen Up My Heart

たった1人のメンバーチェンジだけで、半世紀近くの活動を続けている、グループ史上最も屈強なグループThe Dells。シカゴからおよそ15マイルにあるイリノイ州・ハーヴェイのThornton Township高校で、学友5人が集まりThe El-Raysを53年に結成し、これが母体となった。メンバーは、Johnny Junior Funches・Marvin Junior・Verne Allison・Mickey McGill・Chuck Barksdale ・Lucius McGill(35.~)。街角や校庭、ときには駄菓子屋の店先で練習を積んでいった。時にはあまりの喧しさにアパートの住民にバケツの水をかけられたりもしたが、彼らの熱意は鈍らなかった。Lucius McGillが、スペイン語の教科書からヒントを得てThe El-Rays(王を意味する)と命名、53年のことである。グループは、The Moonglows・The Dominoes・The Ravensなどを聞いて育った世代で、間もなくDarling I know・Christineを書き始めている。54年春、オーディションを受けるためにシカゴのChessレコードの新しいオフィスを訪れ、彼らのオリジナでシングルデビューすることとなった。5月の第4週に、Darling I know・ChristineがCheckerからリリースされる。当時Leonard Chessは、あまり儲からないレコード会社をやめてタクシードライバーにでもなろうかと考えていたが、Marvin Juniorの声を聞いて驚嘆するとともに感動し、もう一度会社をやる気になったという。The SpanielsスタイルのバラードDarling I knowは、3人の素晴しいボーカリストと優れた唱法を持っていることを示したが、商業的には成功とは言えなかった。グループは、マークハムにある小さなバーやレストランで、ひと晩2ドルとハンバーガーでライブを始めた。1カ月後にはバーベキューと2ドルになったが。この頃、Lucius McGillが脱退している。その頃、地元ですでにプロとして活動していたThe Moonglowsと親交を深め、彼等から演奏についての指導を受けている。この指導は彼らをシカゴに戻る十分な自身を与えた。55年春、グループは再びシカゴを訪れVee-Jayと契約することとなった。Vivian Carterの兄弟Calvin CarterはEl-Raysを大変気に入ったがグループの名前を変更すべきだと感じ、地元のリゾートエリアWisconsin DellsにちなんでThe Dellsと改名した。55年4月、Tell the world(Vern Allison作曲)がリリースされた。当時、友人のHarvey Fuquaはまったくそのことを知らなかったという。また彼らは、売れた数より多くのシングルを人にプレゼントして回ったといわれている。いずれにしろヒットにはいたっていない。Dreams of contentment(Vern Allison作曲)は前作よりかは売れたようである。この曲は、Marvin Junior・Johnny Funchesが楽しいステージを終えたその夜に書いた歌がベースとなっている。この頃、Chuck Barksdaleはシンシナティで人気のあったOtis Williams and The Charmsに加入するためにグループを去った。56年7月に、名作Oh what a niteをリリース、しかし発表当初はほとんど話題にもならず、The Dellsの名前はまだまだ小さな存在だった。グループはすでに3枚のシングルを失敗し、苦境に立たされていたが、その頃ニューヨークにいたThe Moonglowsから、自分達のシングルがラジオで頻繁に流されている事を聞き、初めてニューヨークでヒットしている事を知ったという。美しいメロディーと「コールアンドレスポンス」なコーラスを特徴としたこのOh what a niteの大ヒットで、グループはニューヨークのアポロ劇場へ出演するようになる。この頃、Chuck Barksdaleが再加入している。56年11月10日のビルボード誌の年間ベストセラー第4位にOh what a niteは選出され、ディスクジョッキー部門第5位・ジュークボックス部門第5位に届いた。グループは57年から58年にかけて、Why do you have to go(Vern Allison作曲)とPain in my heart(Marvin Junior・Johnny Funches共作)といったバラードをリリースしヒットを獲得した。 しかし58年の後半、フィラデルフィア公演の移動中に自動車事故に会い、Chuck Barksdaleはフロントガラスを割り車外に放り出され、Mickey McGillは足の骨を折り入院するという事態が発生しグループ活動が不可能となってしまう。残されたメンバーは動揺しつつも、残された公演を、The Isley Brothers・The Flamingosらと何とかスケジュールをこなしていった。事故後の2年間はほとんどグループ活動をしていないが、Vee-Jayは59年の終わりにDry your eyes(Vern Allison作曲)・Oh what a niteを再発し、グループのシングルを発表し続けた。ラジオからはグループの歌声もあまり聞かれなかったが、60年2月1日付のビルボード誌は、Oh what a niteを 「グループは、おさえ気味のシャウトで歌うミディアムテンポのバラードを、彼等自身の努力により見事に戻ってきた。 満足のいくシングルだ」とレビューした。この頃メンバーは結婚に、仕事にとほぼ回復しつつあった。59年、グループは再びスターダムを得よう活動を再開する。Junior Funchesがこの時にグループを去っている。シカゴのバーで、グループと除隊後間もないJohnny Carter(The Flamingosのボーカリスト)とのミーティングで、彼の加入が決定し、翌日のフィラデルフィアでのCurt Stewartのバッキングに参加することにした。グループは、自身の公演ではなく予備のボーカリストとしてのキャリアにとまどっていたが、Curt Stewart(Sarah Vaughnを管理した)の音楽指導を受けたグループはThe Four Aces and The Hi-Lo'sのようなモダンで調和のとれたハーモニーを熟達させていき、その後のグループの大きな武器となる。Curt Stewartは次に、グループをDinah Washingtonと組ませてオーディションを取り決め、59年にリリースされた彼女のアルバムTears and laughterに4つの歌で参加した。この仕事をきっかけにグループは数多くのバッキング(ほとんどがクレジットがないままに)に参加する。62年、グループはVee-JayとChess間の取引でArgo(Chessの子会社)へ移籍する。Argoからの最初のシングルGod bless the childは素晴らしいブルースとポップスが調和したアレンジだったが、ヒットにはならなかった。当時流行していたダンスブームにのった次のシングルBossa Nova birdがなんとかチャートの第97位となる。その後も2枚のシングルをArgoからリリース後、再びChess・Vee-Jay間の取引で、Vee-Jayに戻っている。Johnny Carter・Chuck Barksdaleとともに、65年4月に、Oh what a niteのリメイクと、Tom JonesのカバーIt's not unusualをVee-Jayからリリースした。65年6月にリリースしたStay in my cornerがビルボードチャート第122位だったが、R&Bチャートで第23位(Oh what a niteから9年ぶりにのR&Bチャートイン)となった。66年の夏にCadet(Chessの子会社)へ移籍し、O-o I love youでポップチャート第61位・R&Bチャート第22位というグループのヒット行進がはじまる最初の1曲となった。続くThere is(オリジナルは、O-o I love youの裏面だった)が、ポップチャート第20位・R&Bチャート第11位に届いた(グループの今日までの最大のポップスヒット)。The Dellsが成功していった頃、ブラックミュージックはソウルと呼ばれる時期へと入っていった。68年の夏、Stay in my Cornerをリメイクし、R&Bチャート第1位・ポップチャート第10位に送り込む。これは6分を超える長さの力作となった。Always Together(ポップチャート第18位・R&Bチャート第3位)・I can sing a rainbow(B面はLove is blue・ポップチャート第22位・R&Bチャート第5位)などのヒットを次々とリリースし、リズムアンドブルースからソウルへの掛け橋となった。69年にOh what a niteを、まるでThe Moonglowsのような長い語りから始まるグループの新しい解釈によるリメイクをリリースしている。Bobby Millerが製作し、Charles Stepney(Rotary Connection所属)がアレンジを担当したこの作品は、グループの魅力を充分に引き出す事に成功した。これは、その年のハードロック・バブルガムミュージック(低年齢向けのポップス)を遥かに凌駕し、チャートに新風を送り込んだ。69年9月27日には、グループは全米のR&Bチャート第1位のシングルを10枚も持っていた。それには、一連のリメイク作品、Nadine(The Coronets)・Long lonely nights(Lee Andrews and the Hearts)・Glory of love(The Five Keys)などがあった。60年代を通じ、グループは自分達のためと同じくらい、Jerry Butler・Etta James・Wade Flemons・Joann Garrett・Ted Taylor・The Playersらといった他のミュージシャンのバッキングのレコーディングに時間を費やした。Barbara LewisのナンバーワンヒットHello stranger(63年)にはBarbara Lewis and the Dellsとクレジットされている。少なくとも60年代のグループの関わったレコーディングの記録詳細は相当な数に及ぶと考えられている。グループは、24枚以上のポップヒットと43枚以上のR&Bヒットを持ち、現在も現役で活動を続けている。