Nature 466, 7308 (Aug 2010)

Cover Story: 最古の切り痕:アウストラロピテクスは340万年前にこの骨から肉を切り取った?

Credit: c Dikika Research Project

人類の祖先あるいはそれと近縁の生物が道具を使用したことを示すこれまでで最古の証拠は、エチオピアのアワッシュ渓谷に存在する2か所の遺跡から発掘されている。250万年ほど前に作製された石器がゴナ遺跡で、切り痕がつけられたほぼ同年代の骨がミドルアワッシュで発見されたのだ。今回、ディキカの近くで2個の骨が見つかり、人類はもっと早くから道具を使用していたのではないかと考えられるようになった。骨の1つは切り痕や叩き痕がついた大型有蹄類動物のもので(表紙の写真)、これらの痕は肉を切り離したり骨髄を取り出したりするために石器を使ったことと一致する。こうした痕がつけられた骨は約340万年前のもので、痕跡はアウストラロピテクス・アファレンシスがつけたものらしい。アウストラロピテクス・アファレンシスはこの時期にアワッシュ渓谷に存在したことが知られる唯一の人類であり、エチオピアのハダールで発見された記念碑的な「ルーシー」と、ディキカで発見された子どもの「セラム」(別名DIK-1-1)が属することでよく知られている(Letter p.857, N&V p.828)。

Evidence for stone-tool-assisted consumption of animal tissues before 3.39 million years ago at Dikika, Ethiopia
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Date published:
(12 August 2010)

The oldest direct evidence of stone tool manufacture comes from Gona (Ethiopia) and dates to between 2.6 and 2.5 million years (Myr) ago1. At the nearby Bouri site several cut-marked bones also show stone tool use approximately 2.5Myr ago2. Here we report stone-tool-inflicted marks on bones found during recent survey work in Dikika, Ethiopia, a research area close to Gona and Bouri. On the basis of low-power microscopic and environmental scanning electron microscope observations, these bones show unambiguous stone-tool cut marks for flesh removal and percussion marks for marrow access. The bones derive from the Sidi Hakoma Member of the Hadar Formation. Established 40Ar–39Ar dates on the tuffs that bracket this member constrain the finds to between 3.42 and 3.24Myr ago, and stratigraphic scaling between these units and other geological evidence indicate that they are older than 3.39Myr ago. Our discovery extends by approximately 800,000 years the antiquity of stone tools and of stone-tool-assisted consumption of ungulates by hominins; furthermore, this behaviour can now be attributed to Australopithecus afarensis.